1889

Jan Matzeliger

 Jan Matzeliger
Jan Matzeliger fue un inventor de ascendencia surinamesa y holandesa más conocido por patentar la máquina horma-zapatos, que hizo que el calzado fuera más asequible.

¿Quién fue Jan Matzeliger?

Jan Matzeliger se instaló en los Estados Unidos en 1873 y se formó como zapatero. En 1883, patentó una máquina para hormar zapatos que aumentó la disponibilidad de zapatos y redujo el precio del calzado. Murió de tuberculosis el 24 de agosto de 1889.

Primeros años de vida

Jan Ernst Matzeliger nació el 15 de septiembre de 1852 en Paramaribo, Surinam, conocida en ese momento como la Guayana Holandesa. El padre de Matzeliger era un ingeniero holandés y su madre era surinamesa. Mostrando aptitudes mecánicas a una edad temprana, Matzeliger comenzó a trabajar en talleres mecánicos supervisados ​​por su padre a la edad de 10 años. A los 19, dejó Surinam para conocer el mundo como marinero en un barco mercante de las Indias Orientales. En 1873 se instaló en Filadelfia.

Invención de la máquina duradera

Después de establecerse en los Estados Unidos, Matzeliger trabajó durante varios años para aprender inglés. Como hombre de piel oscura, sus opciones profesionales eran limitadas y luchaba por ganarse la vida en Filadelfia. En 1877, Matzeliger se mudó a Lynn, Massachusetts, para buscar trabajo en la industria del calzado en rápido crecimiento de la ciudad. Encontró un puesto como aprendiz en una fábrica de zapatos. Matzeliger aprendió el oficio de la cordonería, que consistía en fabricar zapatos casi en su totalidad a mano.



Cordwainers hizo moldes de los pies de los clientes, llamados 'hormas', con madera o piedra. Luego, los zapatos se dimensionaron y moldearon de acuerdo con los moldes. El proceso de dar forma y unir el cuerpo del zapato a su suela se realizaba totalmente a mano con 'hand lasters'. Esta se consideró la etapa de montaje más difícil y que consumía más tiempo. Dado que se mecanizó el último paso del proceso, la falta de mecanización de la penúltima etapa, la duradera, creó un importante cuello de botella.

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Matzeliger se dispuso a encontrar una solución a los problemas que percibía en el proceso de fabricación del calzado. Pensó que tenía que haber una manera de desarrollar un método automático para zapatos duraderos. Comenzó a idear diseños para máquinas que pudieran hacer el trabajo. Después de experimentar con varios modelos, solicitó una patente sobre una 'máquina duradera'.

El 20 de marzo de 1883, Matzeliger recibió la patente número 274207 para su máquina. El mecanismo sujetaba un zapato en una horma, tiraba del cuero hacia abajo alrededor del talón, colocaba y clavaba los clavos y luego descargaba el zapato completo. Tenía la capacidad de producir 700 pares de zapatos al día, más de 10 veces la cantidad que normalmente producen las manos humanas.

La máquina duradera de Matzeliger fue un éxito inmediato. En 1889, se formó Consolidated Lasting Machine Company para fabricar los dispositivos, y Matzelinger recibió una gran cantidad de acciones en la organización. Después de la muerte de Matzeliger, United Shoe Machinery Company adquirió su patente.

Muerte y legado

La máquina hormigonera de Matzeliger aumentó enormemente la producción de calzado. El resultado fue el empleo de más trabajadores no calificados y la proliferación de calzado de alta calidad y bajo costo para personas de todo el mundo. Desafortunadamente, Matzeliger pudo disfrutar de su éxito por poco tiempo. Contrajo tuberculosis en 1886 y murió el 24 de agosto de 1889, a la edad de 37 años, en Lynn. En 1991, el gobierno de los Estados Unidos emitió un sello postal 'Black Heritage' en honor a Matzeliger.